Las obras de Tokuro Fujiwara y Yoshiki Okamoto (II)


«CONGRATURATION
THIS STORY IS HAPPY END.»

Capcom entró en las recreativas con sendos proyectos dirigidos por Tokuro Fujiwara y Yoshiki Okamoto (Vulgus y Sonson respectivamente). Su tercer juego, nuevamente de Fujiwara, fue Pirate Ship HiGeMaru.

A continuación, Okamoto trabajaría en títulos como 1942, Gun.Smoke o Side Arms antes de alejar su camino profesional de Fujiwara para crear un estudio propio independiente: Flasgship Co., Ltd.. Así, ejerció de productor general junto a Sigheru Miyamoto en varios juegos de Zelda para Game Boy Advance (sendos Oracle of y A Link to the Past). Cuando Capcom compró el estudio, Okamoto lo dejó y fundó Game Republic, desarrollando títulos como Genji y Folklore.

Fujiwara, por su parte, se centró en su siguiente creación: Ghosts ‘n Goblins, que fue seguida de otras como Bionic Commando, Tiger Road y el primer Mega Man.

Pasó de director a productor en entregas posteriores de Mega Man: de MM2 a MM7 (versiones NES y Game Boy), los tres primeros MMX y MM Soccer. También fue productor de títulos de Disney para NES: Goof Troop, Willow, Duck Tales, Little Nemo: The Dream Master

En los 16 bits produjo más juegos de renombre: ambos Breath of Fire, tres Final Fight o Demon’s Crest, por citar algunos.

Ya en 1996, siendo General Manager de la división de consolas, produjo su último título dentro de la compañía: Resident Evil, de Shinji Mikami. Tras trece años en Capcom, decidió crear su propio estudio, Whoopee Camp, donde dirigió la serie Tombi. Si bien recibió críticas favorables, las ventas no acompañaron y el estudio tuvo que cerrar.

Muchos miembros de Whoopee Camp se marcharon a Access Games (Deadly Premonition, Legend of Arcana). Fujiwara prefirió trabajar para otras compañías: dirigió y produjo Hungry Ghosts, planificó y dirigió Ultimate Ghosts ‘n Goblins y fue consultor en Bionic Commando Rearmed. Su último trabajo, por el momento, ha sido para Platinum Games: el diseño original de MADWORLD.


Enlace relacionado: Las obras de Tokuro Fujiwara y Yoshiki Okamoto (I)

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Las obras de Tokuro Fujiwara y Yoshiki Okamoto (I)


«PLEASE DEPOSIT COIN AND PRESS START BUTTON»

Yoshiki Okamoto (izda) y Tokuro Fujiwara (dcha)

Si desviamos la mirada de las personalidades habituales, podemos descubrir nombres de la industria cuyo legado nos es tremendamente familiar, aunque la persona en sí resulte una desconocida. Tokuro Fujiwara es el perfecto ejemplo. Conocido como Professor F o Arthur, pseudónimos que usaba en los créditos de los juegos, Fujiwara dio origen a series como Ghosts ‘n Goblins o Mega Man.

Estudió diseño en Osaka y en 1982 tuvo ocasión de incorporarse a Konami. Su paso fue breve y, aunque principalmente diseñaba folletos y otros materiales, realizó algunos juegos, como Pooyan y Roc ‘n Rope.

Roc ‘n Rope es un plataformas en el que un arqueólogo escala montañas con una cuerda intentando cazar al ave fénix. Las limitaciones técnicas de la época impidieron a Fujiwara desarrollar el concepto que pretendía. En Pooyan tomábamos el rol de una cerda que debe evitar que los lobos se coman a sus retoños en un shooter peculiar, al ritmo de Desecration Rag de Felix Arndt (una interpretación de la obra Humoresque de Dvořák).

En Konami trabajaba también Yoshiki Okamoto (Time Pilot, Gyruss). Los planes de Fujiwara y Okamoto pronto se alejaron de los de Konami y en 1983, tras recibir una oferta de la recién formada Capcom, no dudaron en cambiar de compañía junto a tres empleados más. Capcom aún era una empresa pequeña, formada por I.R.M Corporation y su subsidiaria Japan Capsule Computer Co., Ltd., de la cual se originaría su nombre actual, formalizado un 11 de junio de 1983.

Capcom manufacturaba y distribuía máquinas recreativas, a las que gustaban de llamar Capsule Computers para diferenciarlas de las Personal Computers que comenzaban a popularizarse. Pretendían meterse en el mercado con Vulgus, un shooter espacial diseñado por Fujiwara, si bien la idea era lanzar antes Sonson, un plataformas desarrollado por Okamoto, inspirado vagamente en Xi Jou Ji (Viaje al Oeste), popular obra literaria china.


Enlace relacionado: Las obras de Tokuro Fujiwara y Yoshiki Okamoto (II)

«Mega Man, ¡yo soy tu padre!»


«FIGHT, MEGAMAN! FOR EVERLASTING PEACE!»

MEGA MAN

The Blue Bomber. Mega Man. Un icono del videojuego que no necesita presentación. Con más de 50 títulos en el mercado, cuyas ventas acumuladas rondan los 28 millones de unidades, el carismático androide azul protagoniza una de las series más exitosas de Capcom. Sus juegos han tenido éxitos dispares y su carrera difícilmente se compara a la de iconos como Mario Bros., pero su innegable carisma sigue especialmente vivo tras el revival de la serie original con las entregas novena y décima durante la presente generación.

A pesar de la creencia popular, Keiji Inafune no creó la serie ni el personaje… O al menos, no en su totalidad. El llamado «padre de Mega Man» quizá merezca tal título puesto que, tras participar en la primera entrega, tomó las riendas de la serie y ejerció de planificador y productor en numerosos títulos posteriores. Sin embargo, cuando Inafune se unió al equipo de Mega Man, el juego ya estaba en marcha; existían elementos planificados y bocetos creados, entre ellos el de Mega Man a cargo del director del juego: Tokuro Fujiwara*. Pese a ello, Inafune también hizo aportaciones notables en el diseño final del mítico personaje (sus similitudes con Astroboy, por ejemplo).

Recién graduado en ilustración, Inafune comenzó a trabajar para Capcom encargándose de algunos diseños del Street Fighter original. Cuando pasó a trabajar en Mega Man, tomó algunos de los bocetos y creó las ilustraciones (Art Works) que darían vida a los principales personajes. Pese a contar con tres diseñadores, fue Inafune quien se encargó de pasar las ilustraciones a píxeles, además de dedicarse a otras labores artísticas como el diseño de su fabuloso manual y de la caja del juego.

Tokuro Fujiwara es el verdadero creador de Mega Man como serie de videojuegos. Podría decirse que Keiji Inafune es, si no el padre, al menos el alma de Mega Man como personaje.

* Fe de erratas (28-06-2017): Akira Fujiwara fue el director del juego (no acreditado), pero el diseño del personaje es de Akira Kitamura.