Las obras de Tokuro Fujiwara y Yoshiki Okamoto (I)


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Yoshiki Okamoto (izda) y Tokuro Fujiwara (dcha)

Si desviamos la mirada de las personalidades habituales, podemos descubrir nombres de la industria cuyo legado nos es tremendamente familiar, aunque la persona en sí resulte una desconocida. Tokuro Fujiwara es el perfecto ejemplo. Conocido como Professor F o Arthur, pseudónimos que usaba en los créditos de los juegos, Fujiwara dio origen a series como Ghosts ‘n Goblins o Mega Man.

Estudió diseño en Osaka y en 1982 tuvo ocasión de incorporarse a Konami. Su paso fue breve y, aunque principalmente diseñaba folletos y otros materiales, realizó algunos juegos, como Pooyan y Roc ‘n Rope.

Roc ‘n Rope es un plataformas en el que un arqueólogo escala montañas con una cuerda intentando cazar al ave fénix. Las limitaciones técnicas de la época impidieron a Fujiwara desarrollar el concepto que pretendía. En Pooyan tomábamos el rol de una cerda que debe evitar que los lobos se coman a sus retoños en un shooter peculiar, al ritmo de Desecration Rag de Felix Arndt (una interpretación de la obra Humoresque de Dvořák).

En Konami trabajaba también Yoshiki Okamoto (Time Pilot, Gyruss). Los planes de Fujiwara y Okamoto pronto se alejaron de los de Konami y en 1983, tras recibir una oferta de la recién formada Capcom, no dudaron en cambiar de compañía junto a tres empleados más. Capcom aún era una empresa pequeña, formada por I.R.M Corporation y su subsidiaria Japan Capsule Computer Co., Ltd., de la cual se originaría su nombre actual, formalizado un 11 de junio de 1983.

Capcom manufacturaba y distribuía máquinas recreativas, a las que gustaban de llamar Capsule Computers para diferenciarlas de las Personal Computers que comenzaban a popularizarse. Pretendían meterse en el mercado con Vulgus, un shooter espacial diseñado por Fujiwara, si bien la idea era lanzar antes Sonson, un plataformas desarrollado por Okamoto, inspirado vagamente en Xi Jou Ji (Viaje al Oeste), popular obra literaria china.


Enlace relacionado: Las obras de Tokuro Fujiwara y Yoshiki Okamoto (II)

«Mega Man, ¡yo soy tu padre!»


«FIGHT, MEGAMAN! FOR EVERLASTING PEACE!»

MEGA MAN

The Blue Bomber. Mega Man. Un icono del videojuego que no necesita presentación. Con más de 50 títulos en el mercado, cuyas ventas acumuladas rondan los 28 millones de unidades, el carismático androide azul protagoniza una de las series más exitosas de Capcom. Sus juegos han tenido éxitos dispares y su carrera difícilmente se compara a la de iconos como Mario Bros., pero su innegable carisma sigue especialmente vivo tras el revival de la serie original con las entregas novena y décima durante la presente generación.

A pesar de la creencia popular, Keiji Inafune no creó la serie ni el personaje… O al menos, no en su totalidad. El llamado «padre de Mega Man» quizá merezca tal título puesto que, tras participar en la primera entrega, tomó las riendas de la serie y ejerció de planificador y productor en numerosos títulos posteriores. Sin embargo, cuando Inafune se unió al equipo de Mega Man, el juego ya estaba en marcha; existían elementos planificados y bocetos creados, entre ellos el de Mega Man a cargo del director del juego: Tokuro Fujiwara*. Pese a ello, Inafune también hizo aportaciones notables en el diseño final del mítico personaje (sus similitudes con Astroboy, por ejemplo).

Recién graduado en ilustración, Inafune comenzó a trabajar para Capcom encargándose de algunos diseños del Street Fighter original. Cuando pasó a trabajar en Mega Man, tomó algunos de los bocetos y creó las ilustraciones (Art Works) que darían vida a los principales personajes. Pese a contar con tres diseñadores, fue Inafune quien se encargó de pasar las ilustraciones a píxeles, además de dedicarse a otras labores artísticas como el diseño de su fabuloso manual y de la caja del juego.

Tokuro Fujiwara es el verdadero creador de Mega Man como serie de videojuegos. Podría decirse que Keiji Inafune es, si no el padre, al menos el alma de Mega Man como personaje.

* Fe de erratas (28-06-2017): Akira Fujiwara fue el director del juego (no acreditado), pero el diseño del personaje es de Akira Kitamura.